Setiap tahun, ribuan wisatawan tiba di Ibukota Lima dan terbang ke Cusco untuk menyaksikan reruntuhan Inca. Tentu saja, mereka akan datang ke Machu Picchu. Tapi, tak banyak orang yang tau bahwa sesungguhnya Peru tak hanya sekedar wisata sejarah suku Inca.

Ada beberapa wilayah lain yang layak untuk dikunjungi turis, terutama Arequipa. Kota ini juga menyimpan sejuta kisah sejarah cusco, pesona kultur, dan cerminan masyarakat modern.

Penasaran? Berikut alasan kami untuk mengubah pikiran Anda, agar Anda segera pergi ke Arequipa.

1. Gambar Gua, Jejak Suku Inca Selain Machu Picchu

Corak di gua Sumbay yang masih tersisa.

Di luar hiruk pikuk Arequipa Anda akan mendapatkan kesempatan untuk melihat lukisan gua pra-Inca. Gua tersebut adalah gua Sumbay. Gambar-gambar putih misterius di padang pasir ini akan membuat mata Anda terpukau. Ditambah pemandangan alam yang tak tergantikan dengan wilayah lain.

2. Cañón del Colca

Cañón del Colca menawarkan pemandangan indah dari atas tebing.

Ngarai ini membentuk grand canyon yang sangat unik. Untuk menjelajahi grand canyon hingga puas, turis diperkenankan untuk menelusuri kawasan ini selama beberapa hari. Wisatawan dapat melakukan lonjakan ke ngarai raksasa atau menikmati pemandangan dari atas, untuk melihat pemandangan terindah ke seluruh tempat.

3. Museum

Museo Santuarios Andinos dengan tembok merah yang menjadi ciri khas bangunan.

Di luar Lima, tidak ada kota museum yang lebih baik di Peru daripada Arequipa. Museo Santuarios Andinos adalah tempat yang harus dikunjungi. Mereka menyimpan jasad gadis Inca yang beku sejak tahun 1450-an. Luangkan sehari untuk menikmati semua koleksi museum berkualitas di Arequipa. Dijamin pengetahuan Anda akan bertambah.

4. Monasterio de Santa Catalina

Salah satu sudut di Monasterio de Santa Catalina.

Bangunan kolonial ini menonjol di antara bangunan lain di sekitarnya. Bisa jadi, gedung ini adalah karya arsitektur kolonial Spanyol yang terindah yang ada di Peru. Didirikan pada tahun 1580 dan menghabiskan seluruh blok, menjadikannya sebagai bangunan yang tepat untuk dijelajahi. Pilihlah tour guide yang tepat sesuai rekomendasi kawan atau website terpercaya. Karena banyak tour guide yang kurang kompeten memberikan informasi kepada pelanggan.

5. Gunung Berapi

Gunung El Misti.

Anda ingin mendaki gunung berapi yang menjulang tinggi? Arequipa adalah kota yang tepat. El Misti, juga dikenal sebagai Putina atau Guagua Putina adalah gunung jenis stratovolcano dari andesit, dasit dan riolit. Letaknya di Peru selatan dekat kota Arequipa.

Memiliki tinggi 5800 meter diatas permukaan laut, membuat pecinta olahraga adrenalin semakin tertantang untuk menaklukan gunung ini. Tapi bagi yang tidak kuat dengan cuaca dingin di ketinggian, mereka hanya berhenti di pos pendakian bagian bawah dan menikmati pemandangan kota dari ketinggian.

Sebenarnya gunung ini dapat dilihat dari berbagai sisi. Apalagi jika Anda terbang dari Bolivia atau Chile, Anda dapat melihat dengan jelas permukaan gunung itu dari jendela pesawat.

Medannya tidak terlalu berbahaya seperti gunung-gunung yang ada di Indonesia. Akan tetapi cuaca dingin yang begitu ekstrem mungkin akan membuat wisatawan dari Indonesia akan kesulitan bernapas. Maka dari itu, begitu sampai ke Peru jangan buru-buru untuk mendaki gunung. Menyesuaikan suhu di sekitar Arequipa dan memeriksa kondisi fisik adalah kunci keberhasilan mendaki gunung ini.

6. Arung Jeram

Pemandangan sungai Chili River di Peru, dengan debit air level 1.

Untuk pecinta adrenalin, Anda dapat menuju ke arung jeram dengan debit air yang kencang dan menguji keberanian Anda. Peru adalah rumah bagi jeram kelas dunia, dan ketika di Arequipa, Anda tidak perlu pergi jauh untuk merasakan arus air yang deras.

Bentang alam Arequipa adalah rumah bagi berbagai macam kegiatan petualangan dan arung jeram. Chili River menawarkan jeram terbaik di wilayah Arequipa dengan rute kelas II, III dan IV, oleh karena itu cocok untuk amatir hingga wisatawan yang sudah biasa rafting. Arung jeram di dekat Arequipa adalah cara yang bagus untuk menambah petualangan dalam kunjungan Anda ke Peru.

Turis akan dijemput dari akomodasi sekitar Arequipa menuju ke sungai. Titik awal dari kegiatan ini disebut “Gruta de la Virgen de Chapi” dan di sini panduan profesional dari pengelola akan mengarahkan turis tentang cara yang baik dan benar.

Setelah siap, turis akan menelusuri jalur air sepanjang 6 km yang memakan waktu hingga 2 jam. Ketika air mengalir deras, disinilah turis harus mengingat betul tentang instruksi dari pemandu. Terkadang, pemandangan yang indah di sekitar sungai juga membuat pendayung salah fokus.

7. Bersepeda

Pemandangan Canyon Colca dari ketinggian.

Pecinta sepeda downhill mungkin akan jatuh cinta pada Canyon Colca. Setelah Anda menginjak seluruh Colca, Anda dapat berkendara di sepanjang sungai Arequipa atau menuju ke El Valle de los Volcanes.

Bebatuan di tempat ini sangat ekstrim, dari ketinggian 3270 Anda dapat melihat panorama permadani yang sungguh indah. Tapi, tetaplah berhati-hati karena medang di Canyon Colca tentu berbeda dengan perbukitan yang ada di Indonesia.

8. Arequipa dan Makanan Lezat

Rocoto Relleno dengan keju lumer yang menggugah selera.

Beberapa hidangan Peru yang paling terkenal, berasal dari Arequipa. Sebut saja Rocoto Relleno. Cabai menyerupai paprika, hanya saja sedikit lebih pedas. Dipanggang dengan daging sapi, dengan campuran bawang putih, bawang, mentega dan kadang-kadang termasuk sayuran medley. Tak lupa keju mozarella menjadi topping yang melengkapi hidangan ini.

Sementara itu, Rocoto Relleno secara tradisional disajikan dengan sisi Pastel de Papa. Hidangan ini terdiri dari 4 hingga 6 lapis kentang irisan diisi dengan keju leleh yang mengalir dari setiap lapisan.

Chupe de Camarones.

Arequipa sebenarnya berbatasan dengan Samudra Pasifik, jadi makanan laut segar dan lezat dikirim ke Kota Arequipa setiap hari. Salah satu hidangan seafood yang paling disukai para turis adalah Chupe de Camarones. Makanan ini adalah sup kental yang dibuat dengan tomat, udang, lada, keju, kentang, susu, dan telur. Terkadang ada krustasea lain yang dicampur ke dalam panci.

9. Plaza de Armas

Plaza de Armas Arequipa.

Peru tentu saja tidak kekurangan arsitektur yang memukau di alun-alun utamanya. Plaza de Armas di Arequipa mungkin yang terbaik dari semua jantung kota Peru. Alun-alun ini ditambatkan oleh sebuah gereja yang indah dan dikelilingi bangunan-bangunan putih, dengan gunung-gunung berapi di belakangnya.

10. Kota Besar Kental Budaya

Arequipa dengan budayanya yang masih kental.

Untuk pecinta kota, Arequipa adalah yang terbesar di Peru. Kota kedua terbesar di Peru setelah Ibukota Lima. Meskipun jumlah penduduk urban mengakibatkan banyaknya area hiburan, Arequipa tetap memiliki akar tradisional dan sejarah Inka. Arequipa adalah perpaduan sempurna antara Cusco dan Lima dalam satu tempat.