Venezuela adalah sebuah negara di bagian utara pantai Amerika Selatan, terdiri dari daratan kontinental dan sejumlah besar pulau kecil di Laut Karibia.

Wilayah benua berbatasan di utara dengan Laut Karibia dan Samudra Atlantik, di barat dengan Kolombia, Brasil di selatan, Trinidad dan Tobago di timur laut dan di timur oleh Guyana. Negara ini memiliki keanekaragaman hayati yang sangat tinggi dan menempati peringkat ketujuh dalam daftar negara dengan jumlah spesies terbanyak di dunia.

Habitat terbanyak di Venezuela mulai dari Pegunungan Andes di bagian barat. Hingga hutan hujan lembah selatan Amazon.

Namun situasi di politik yang belum stabil ini kami rekomendasikan Anda untuk menahan diri terlebih dahulu. Pasalnya, ada banyak kejahatan terjadi di Venezuela. Apalagi bila Anda belum terlalu mahir berbahasa Latin-Spanyol.

Inflasi Venezuela di akhir tahun 2018 juga membawa dampak harga makanan yang terlalu mahal. Jadi, kami sarankan agar Anda bersabar hingga Venezuela mampu memperbaiki perekonommiannya.

Tapi, sebelum Anda ke sana. Tak ada salahnya melihat pemandangan indahnya Venezuela dari layar gadget Anda. Mungkin bisa menjadi motivasi tabungan libuarn Anda di tahun ini. Siapa tahu, jika tabungan Anda sudah terpenuhi kondisi politik Venezuela sudah stabil dan layak untuk dikunjungi turis mancanegara.

1. Barquisimeto

Interior Catedral de Barquisimeto, salah satu bangunan kebanggaan kota, sekaligus menjadi rumah ibadah bagi penduduk beragama Katolik.
Interior Catedral de Barquisimeto, salah satu bangunan kebanggaan kota, sekaligus menjadi rumah ibadah bagi penduduk beragama Katolik.

Didirikan pada tahun 1552, Barquisimeto adalah kota terbesar keempat di Venezuela, dan salah satu yang tertua di negara itu. Kota ini terletak di tepi Sungai Turbio dan memiliki iklim sedang dan menyenangkan.

Barquisimeto dihiasi dengan bangunan-bangunan bekas jajahan Spanyol. Namun desain modern dan eksperimental yang lebih baru telah menjadi bagian dari cakrawala kota ini. Puncaknya adalah Katedral Barquisimeto, yang selesai pada tahun 1968. Selama bertahun-tahun, perpaduan gaya arsitektur telah membuat lanskap kota ini unik dan menarik.

2. Canaima

Air terjun Angel, tempat wisata alam yang menjadi andalan wisata di Canaima.
Air terjun Angel, tempat wisata alam yang menjadi andalan wisata di Canaima.

Canaima adalah kota kecil. Kota ini terletak di dalam situs Warisan Dunia UNESCO, Taman Nasional Canaima. Dan kota ini merupakan gerbang utama bagi para pelancong alam.

Dari sini pengunjung dapat memulai perjalanan hiking atau backpacking, atau menyewa pemandu wisata untuk membantu menavigasi taman nasional yang besar.

Di kawasan Tgaman Nasional ini, terdapat Air Terjun Angel yang menakjubkan. Air terjun ini merupakan salah satu yang tertinggi di dunia. Tapi sebelum Anda pergi menelusuri Taman Nasional, tak ada salahnya menikmati pemandangan di sekitar Canaima.

Sungai Carrao dengan lembut berbelok ke desa, dengan Laguna de Canaima terbentuk di dasar beberapa air terjun kecil. Semua ini dapat dengan mudah dilihat dari banyak penginapan dan tempat berkemah di kota.

3. Caracas

Kota Caracas yang dikepung dengan pegunungan Avilla.
Kota Caracas yang dikepung dengan pegunungan Avilla.

Caracas adalah ibu kota Venezuela dan merupakan kota metropolitan yang ramai. Namun nama baik kota ini menjadi buruk karena meningkatnya angka kejahatan. Bisa dibilang, butuh keberanian yang tinggi untuk sampai ke kota ini.

Namun di balik keburukan Ibukota Venezuela ini, Caracas menyimpan banyak sejarah, seni, dan budaya. Secara geografis, kota ini terletak di dasar jajaran pegunungan megah sehingga pemandangannya tak kalah indah. Pegunungan Avila adalah destinasi hiking yang sangat baik, terutama jika turis melihat pemandangan kota dari ketinggian.

Panteón Nacional de Venezuela, museum kebanggan Venezuela yang hingga saat ini masih terjaga.
Panteón Nacional de Venezuela, museum kebanggan Venezuela yang hingga saat ini masih terjaga.

Bagi yang ingin mengetahui sejarah, ada baiknya mengunjungi Panteón Nacional. Bangunan ini dulunya merupakan sebuah gereja, dan kini menjadi tempat peristirahatan bagi para tokoh Venezuela terkemuka pada tahun 1870-an. Terdapat satu koridor yang dinamakan Nave Center yang didedikasikan untuk Simon Boliver. Di koridor ini, pengunjung dapat melihat lukisan yang menggambarkan kehidupan dan prestasinya.

4. Carupano

Laut Karibia merupakan salah satu perairan yang paling indah di seluruh dunia. Wisatawan berduyun-duyun ke kawasan kepulauan Karibia untuk liburan dan relaksasi.

Pemandangan Carupano dari atas bukit, memperlihatkan pemandangan pantai dan laut lepas karibia yang biru.
Pemandangan Carupano dari atas bukit, memperlihatkan pemandangan pantai dan laut lepas karibia yang biru.

Dan kota Carupano Venezuela terletak di ujung utara negara itu, tepat di tepi laut karibia. Carupano memfasilitasi penduduk dan turis dengan pantai yang indah. Pemandangaannya tak kalah spektakuler dibandingkan pantai lain yang ada di Amerika Latin.

Sementara itu, pelabuhan di Carupano merupakan akses ekspor kopi dan kakao Venezuela ke Negara lain.

5. Coro

Arsitektur kota Coro yang masih terjaga hingga era modern yang dicat dengan warna pastel.
Arsitektur kota Coro yang masih terjaga hingga era modern yang dicat dengan warna pastel.

Coro adalah ibu kota Negara Bagian Falcón dan kota tertua di barat Venezuela. Didirikan pada 26 Juli 1527 oleh Juan de Ampíes sebagai Santa Ana de Coro. Kota ini berlokasi di selatan Semenanjung Paraguaná di dataran pantai, diapit oleh Taman Nasional Médanos de Coro di bagian utara dan sierra de Coro di selatan, beberapa kilometer dari pelabuhanLa Vela de Coro.

Berkat sejarah kota, budaya, dan arsitektur kolonialnya yang terpelihara dengan baik, kota Coro dan pelabuhannya La Vela ditetapkan pada tahun 1993 sebagai Situs Warisan Dunia oleh UNESCO, sehingga menjadi situs pertama di Venezuela yang diberi hak atas gelar ini.

Gerbang pelabuhan La Vela Coro Venezuela, yang kini menjadi situs UNESCO.
Gerbang pelabuhan La Vela Coro Venezuela, yang kini menjadi situs UNESCO.

Coro sebenarnya pernah menjadi ibu kota Venezuela. Apa yang membuat kota ini sangat indah adalah arsitektur yang telah dilestarikan sejak zaman kolonial. Bangunan berwarna cerah dengan detail tinggi menampilkan gaya Spanyol Andalusia. Banyak dari bangunan ini adalah gereja atau bangunan misi lainnya dan dapat dikunjungi atau dikunjungi oleh publik. Tepat di utara kota, Semenanjung Paraguana dihubungkan oleh Medanos Isthmus – sebidang tanah kecil yang memiliki geografi unik yang membentuk bukit pasir halus. Daerah ini adalah satu-satunya gurun pasir di seluruh negeri, dan bukit pasir dapat dengan mudah dilihat dari jalan keluar dari Coro.

6. Ciudad Bolivar

Sangat berbeda dari kota-kota pesisir Venezuela, Ciudad Bolivar terletak lebih jauh ke pedalaman, tepat di sebelah Sungai Orinoco. Sungai ini memiliki ukuran sangat lebar (hampir satu mil) dengan arus yang sangat lembut. Sungai ini merupakan permata berharga bari Bolivar, karena telah menarik banyak wisatawan mancanegara.

Kota Ciudad Bolivar di tepi sungai yang sangat luas.
Kota Ciudad Bolivar di tepi sungai yang sangat luas.

Sekedar informasi, kota ini merupakan wilayah pertama yang berhasil merdeka dari pemerintah Spanyol di masa kolonial. Museum, arsitektur, dan jalanan berbatu semuanya tetap menceritakan kisah masa lalu Ciudad Bolivar. Semuanya dijaga baik oleh pemerintah setempat dan segenap warga yang peduli dengan Undang Undang.

Salah satu destinasi wisata terbaik di kota ini adalah Plaza Bolivar. Ruang publik di jantung kota tua, yang dikelilingi oleh bangunan-bangunan indah dan patung-patung tokoh penting dalam sejarah Venezuela.

7. Maracaibo

Maracaibo adalah sebuah kota dan pusat Kotamadya Maracaibo di Venezuela barat laut, di bagian pantai barat yang menghubungkan Danau Maracaibo ke Teluk Venezuela. Dulunya, kota ini merupakan kota kecil dan berpenduduk sedikit. Namun setelah ditemukannya sumber minyak seabad yang lalu, warga berbondong-bondong ke sini untuk bekerja di penambangan.

Maracaibo, kota yang makin terpoles modernsiasi dan properti megah di Venezuela.
Maracaibo, kota yang makin terpoles modernsiasi dan properti megah di Venezuela.

Segala sektor kota semakin bertumbuh seiring dengan kemajuan kota. Saat ini, Maracaibo menampilkan perpaduan arsitektur lama yang mencerminkan sejarah kolonial wilayah tersebut. Bangunan-bangunan tersebut berdampingan dengan bangunan modern yang indah.

Kekayaan kiota pun semakin lengkap dengan budaya musik yang kuat, pusat perbelanjaan, dan taman publik yang luas. Verda del Lago adalah taman besar yang populer di kalangan pelari dan pengendara sepeda dan menawarkan pemandangan danau yang indah, dan jembatan di atasnya, yang merupakan jembatan beton terbesar di dunia.

8. Merida

Kota ini terselip di antara dua hutan nasional besar di Pegunungan Andes. Merida adalah kota pegunungan yang menjulang lebih dari 5.000 kaki di atas permukaan laut. Salah satu sumber daya ekonomi utama kota ini adalah industri pariwisata. Banyak turis yang datang untuk mendaki di sekitar barisan pegunungan Andes.

Merida yang dihiasi oleh pegunungan Andes.
Merida yang dihiasi oleh pegunungan Andes.

Salah satu pemandangan paling indah yang ditawarkan kota ini dapat dilihat dengan naik kereta gantung. Pengelola mengklaimnya sebagai kereta gantung yang tertinggi dan terpanjang di dunia.

Untuk menikmati pemandangan dari kereta gantung, pengunjung dapat pergi ke Pico Espejo. Ketinggiannya bisa lebih dari 15.000 kaki di atas permukaan laut dan memiliki patung besar Perawan Salju, yang berdiri untuk melindungi pegunungan di sekitarnya.

9. Porlamar

Polarmar waterland, tempat hiburan yang wajib dikunjungi turis dan keluarga.
Polarmar waterland, tempat hiburan yang wajib dikunjungi turis dan keluarga.

Porlamar adalah kota terbesar di kawasan Isla Margarita, Negara Bagian Nueva Esparta di Venezuela. Kota ini didirikan dengan nama Puerto de la Mar, namun saat ini berubah menjadi Porlamar.

Porlamar duduk di Pulau Margarita di Laut Karibia. Sejak penemuannya oleh para penjelajah di abad ke-15, pulau ini telah dikenal karena kekayaan mutiara, yang masih menjadi bagian komoditas kota hingga saat ini. Bisa dibilang, industri mutiara adalah yang utama di kota itu. Sementara sektor pariwisata berada di peringkat ke dua.

Selama 40 tahun terakhir, peningkatan investasi di sektor pariwisata terus meningkat. Wisatawan berduyun-duyun ke pantai untuk berjemur dan menikmati ombak untuk berselancar.

Pohon-pohon palem bergoyang dan didampingi pasir putih, pulau bak surga di tengah laut Karibia. Kota itu sendiri juga memiliki arsitektur yang sangat baik dan situs-situs bersejarah yang masih terjaga.

10. Valencia

Sudut taman kota di Valencia, Venezuela yang menyejukkan.
Sudut taman kota di Valencia, Venezuela yang menyejukkan.

Di sebelah barat Caracas, Valencia adalah salah satu kota terbesar di negara Venezuela dan merupakan pusat bisnis dan manufaktur yang termahsyur.

Kota ini dikelilingi oleh pegunungan, kecuali sisi timurnya yang menghadap ke Danau. Valencia memiliki beberapa landmark dan museum penting, termasuk Museum Sejarah dan Antropologi yang menampung artefak dari penduduk asli yang menghuni daerah tersebut sebelum masa penjajahan.

Valencia juga memiliki lebih dari setengah lusin taman umum yang luas untuk olahraga dan rekreasi luar ruangan. Dengan pohon-pohon tropis dan hijau di mana-mana, kota ini seperti tenggelam ditengah kawasan pegunungan.