Selama beberapa dekade, Meksiko menjadi destinasi utama di kawasan Amerika Latin. Pelancong asal Kanada, Eropa, Amerika Serikat yang ingin merasakan hangatnya matahari musim dingin selalu rajin bertolak ke negeri asal taco tersebut. Namun seiring perkembangannya, banyak turis yang mengurungkan niat menyambangi Meksiko. Faktor keamanan serta suasana liburan musim semi yang tak mengalami perubahan membuat wisatawan mulai mencari destinasi lain. Itulah sebabnya banyak yang beralih ke Kolombia. Siapa sangka, negara yang dahulu sarat akan konflik ini, kini menjadi destinasi yang dianggap lebih aman, lebih baik, lebih murah dan lebih asyik untuk vakansi.

Bila Anda masih meragukan keelokan Kolombia, berikut 10 alasan mengapa negara yang beribu kota Bogota ini sangat layak dikunjungi!

Biaya Hidup Terjangkau

Biaya hidup di Kolombia relatif terjangkau.
Biaya hidup di Kolombia relatif terjangkau.

Dibanding negara Amerika Latin lainnya (dengan Meksiko misalnya), biaya hidup di Kolombia tergolong terjangkau. Nilai tukar saat ini (per Maret 2019) adalah Rp4,54 untuk 1 COP (Peso Colombia). Ini artinya biaya akomodasi, transportasi, makanan-minuman di negeri itu relatif terjangkau, hampir sama dengan di tanah air.

Mengenai makanan, rata-rata restoran di Kolombia mematok harga di bawah Rp150 ribu. Untuk makanan kelas atas bekisar antara Rp200 ribu hingga Rp300 ribu. Air dalam kemasan botol berada di kisaran Rp15 ribuan, sementara bir lokal dikenakan biaya Rp50 ribuan.

Untuk akomodasi, tarif hotel atau penginapan di Kolombia juga masih sangat terjangkau. Meskipun jenis penginapan yang ditawarkan berbeda-beda tapi tarifnya masih ‘ramah-kantong’. Apalagi bila dibandingkan dengan akomodasi di kawasan wisata di daerah Eropa, Australia atau Amerika Utara, akomodasi di Kolombia masih relatif murah.

Tak jauh beda dengan Indonesia, tarif hotel di kota-kota besar dan tempat wisata utama Kolombia tak lebih dari Rp3 juta/malam. Penginapan ramah anggaran yang membanderol di bawah Rp1,5 juta/malam pun banyak dan bisa dengan mudah Anda temui. Kalau benar-benar ingin berhemat, Anda bisa menginap di hostel atau asrama setempat yang tarifnya mulai dari Rp150 ribuan per malam.

Penerbangan Domestik yang Murah

Penerbangan domestik murah.
Penerbangan domestik murah.

Penerbangan domestik di Kolombia juga murah! Avianca Airlines menawarkan penerbangan internal yang tak hanya nyaman (untuk jarak pendek) tapi juga murah dengan rata-rata di bawah Rp1,5 juta untuk sekali jalan. Ini membuat penjelajahan multi tujuan Anda di Kolombia menjadi lebih praktis serta efisien.

Bila kebetulan sedang berlibur di Amerika Serikat dan waktu libur Anda masih panjang lalu ingin berkelana ke daerah Amerika Latin, Kolombia bisa dijadikan rujukan. Dari Amerika Serikat, perjalanan ke Kolombia termasuk perjalanan cepat. Misalkan Anda sedang berada di kota New York City, ambil penerbangan dari bandara JFK menuju Bogota. Waktu yang dibutuhkan hanya 5 jam. Jika dari Miami hanya memakan waktu 3 jam dan dari Los Angeles hanya tujuh jam.

Bila melaju ke Kolombia dari negeri Paman Sam Anda akan mendapat banyak keuntungan. Selain tak memakan waktu di perjalanan, penerbangan langsung dari New York City, Atlanta, Dallas, Houston, Los Angeles, Miami, Orlando dan Washington DC ke Bogota juga tersedia. Begitu menjejakkan kaki di Bogota dan Anda ingin menjelajah destinasi-destinasi populer seperti Cartagena, Medellin, Santa Marta dan Cali, perjalanan hanya 1 jam melalui jalur udara.

Aman Dikunjungi

Kolombia kini aman bagi wisatawan.
Kolombia kini aman bagi wisatawan.

Kolombia dahulu dicap sebagai negeri yang sarat konflik sehingga tak aman untuk dikunjungi atau dijadikan destinasi wisata. Sejak tujuh tahun terakhir, FARC atau kelompok pemberontak terbesar dan Pemerintah Kolombia melakukan kesepakatan damai yang menciptakan kestabilan politik, ekonomi dan tentunya meningkatkan sektor pariwisata.

Beberapa kebijakan keamanan yang telah diterapkan sejak tahun 2006 memberi keuntungan bagi warga negara setempat maupun warga negara asing (baik pekerja maupun wisatawan manca negara). Secara garis besar, negara yang pernah dilanda perang saudara selama bertahun-tahun itu, perlahan berkembang menjadi tujuan wisata yang ramai. Ditunjang dengan kekayaan budaya, kota-kota kosmopolitan, masakan tradisional nan lezat, galeri museum yang tersebar di beberapa kota, pantai nan indah serta flora dan fauna berlimpah, Kolombia sangat layak dikunjungi.

Pantai dengan Spot Foto Keren

Memiliki pantai dengan spot foto keren.
Memiliki pantai dengan spot foto keren.

Mempunyai batas wilayah kelautan sepanjang 3.200 km dari garis pantai, Kolombia merupakan satu dari sekian banyak destinasi wisata maritim di kawasan perairan Karibia. Turis bisa menikmati indahnya pantai Punta Gallina dan menelusuri Taman Nasional Tayrona yang menghadap ke Laut Karibia.

Masih belum puas? Kepulauan San Andres, Providencia dan Santa Catalina siap menanti. Di pulau-pulau kecil nan eksotis itu Anda bisa menyelam, melihat terumbu karang dan menyaksikan keindahan serta keanekaragaman biota laut Kolombia.

Kota-kota Cantik Layak Dikunjungi

Mural menghiasi wajah kota Bogota.
Mural menghiasi wajah kota Bogota.

Bogota, Cali, Medellin dan Cartagena merupakan empat kota besar di Kolombia. Masing-masing menyimpan ciri khas, keunikan, keindahan dan spesialisasi tersendiri. Bila ingin benar-benar mengenal Kolombia, Anda harus mengeksplorasi keempat kota besar tersebut. Kami akan sedikit memberi bocoran pada Anda tentang empat kota besar di Kolombia ini.

Sebagai ibu kota negara, Bogota diselimuti seni jalanan penuh warna. Di sini Anda dapat menyaksikan gedung-gedung politik, mural artistik serta museum-museum bernilai sejarah tinggi. Satu di antaranya Gold Museum atau Museum Emas, di mana Anda bisa melihat koleksi emas terbesar di dunia. Siap-siap terpukau!

Pecinta salsa wajib ke Santiago de Cali. Ibu kota Provinsi Valle del Cauca ini mempunyai klub salsa serta sekolah khusus salsa yang tersebar hampir di seluruh penjuru kota. Aura salsa di kota ini begitu kuat. Berada satu hari di kota ini, Anda akan bisa merasakan gegap gempitanya. Turis yang semula tak bisa bergoyang sekalipun dijamin akan mengayun-ayunkan tubuh begitu mendengar musik membahana memenuhi indera pendengaran. Bila berminat, Anda bisa mengaksesnya dengan naik pesawat dari Bogota selama kurang dari satu jam.

MetroCable, transportasi inovatif di Medellin.
MetroCable, transportasi inovatif di Medellin.

Kopi maniak wajib ke Medellin untuk mencicipi kopi Andes yang terkemuka. Atau naik transportasi unik berupa kereta gantung mini bernama MetroCable. Alat transportasi yang sukses membuat Medellin menyabet penghargaan “Innovative City of The Year” pada 2012 ini menghubungkan daerah pedesaan di wilayah pegunungan dengan kota-kota di sekitarnya.

Bagi penyuka histori, sempatkan waktu ke Cartagena yang berlokasi di pesisir pantai Pasifik. Kota ini begitu modern, sepintas mirip Miami. Tapi kontrasnya, pusat kota Cartagena masih dikelilingi tembok pelindung bersejarah yang tetap kokoh hingga saat ini.

Kuliner yang Luar Biasa Lezat

Kuliner tradisional yang luar biasa lezat.
Kuliner tradisional yang luar biasa lezat.

Tak perlu menyangsikan kuliner Kolombia. Dari arepas (adonan jagung giling yang biasanya disajikan dengan keju) hingga ajiaco (sup berbahan dasar kentang) yang lezat bakal sanggup memuaskan rasa lapar Anda akan hidangan otentik Amerika Selatan.

Selain terkenal bercita rasa fantastis, makanan tradisional Kolombia bervariasi dan tersebar berdasarkan lokasi. Kalau ingin menyantap makanan laut, pergilah ke pantai Cartagena dan Santa Marta. Sedangkan untuk makanan tradisional berbahan daging dan sup, Anda bisa mencicipnya di Medellin dan Bogota. Namun perlu Anda ketahui, secara universal, hidangan Kolombia disajikan bersamaan dengan nasi dan pisang raja.

Untuk minuman, Kolombia mempunyai industri bir domestik skala besar. Satu yang paling terkenal adalah aguardiente atau air berapi yang mengandung 60 persen alkohol dengan harga sekitar Rp85 ribu. Sementara untuk kopi, seperti yang telah dibahas sebelumnya, Anda akan menemukan lusinan kafe di Medellin yang menyajikan kopi dari Pegunungan Andes. Jika ingin merasakan kopi seperti yang dikonsumsi penduduk setempat, pesanlah “café tinto” atau kopi hitam pekat yang beraroma wangi.

Peminum teh? Jangan abaikan coca, teh yang terbuat dari daun coca (mengandung bahan aktif kokain) yang dijual secara legal dan mendapat persetujuan pemerintah setempat. Meski terkesan fenomenal, teh coca ini memiliki efek menenangkan dan sering digunakan sebagai obat untuk mengatasi penyakit takut ketinggian dan berbagai masalah pencernaan.

Menjadi Pilihan Tur Wisata yang Menakjubkan

Menjadi pilihan tur wisata yang menakjubkan.
Menjadi pilihan tur wisata yang menakjubkan.

Kolombia dianggap sebagai destinasi wisata yang sempurna untuk dikunjungi oleh grup wisata. Baik itu kelompok tur perorangan, kelompok kecil atau skala besar. Ikut serta dalam rombongan tur wisata memberi Anda kesempatan mendapat bimbingan dan pengetahuan penuh seputar daerah yang Anda kunjungi. Anda juga diuntungkan dari segi transportasi, rekomendasi kuliner serta komunikasi dengan warga setempat.

Saran kami, ambil paket G Adventures yang menawarkan perjalanan wisata selama satu hingga dua minggu. Anda akan diajak berkelana ke tempat-tempat istimewa Kolombia seperti Taman Nasional Tayrona dan lain sebagainya. Atau ikut serta Times Journeys yang dikelola oleh New York Times dengan penawaran berupa perjalanan artistik dan budaya yang berfokus pada kawasan kopi di Medellin dan wisata kuliner di Cartagena.

Pemandangan Unik

Mempunyai destinasi dan pemandangan alam yang unik.
Mempunyai destinasi dan pemandangan alam yang unik.

Anda tidak akan pernah bosan berada di Kolombia. Pemandangan negeri ini terbilang unik. Ada lumpur gunung berapi yang membasahi pantai di Cartagena. Danau-danau tempat habitat flamingo di Camarones serta bangunan Salt Cathedral yang berada 200 meter di bawah tanah area pertambangan dan berjarak hanya beberapa jam berkendara dari Bogota.

Belum lagi ratusan pantai yang membentang di sepanjang garis pantai wilayah Kolombia serta pulau-pulau Pasifik yang bernaung di bawah bendera Kolombia. Yang berjiwa petualang jangan melewatkan situs kuno Ciudad Perdida (Kota yang Hilang), tempat tinggal nenek moyang bangsa asli Kolombia, Tayrona. Konon bangsa Tayrona secara misterius dan tiba-tiba menghilang, fenomenanya mirip dengan bangsa Maya kuno di reruntuhan kota kuno Tikal, Guatemala. Bila ingin merasakan sensasi menjelajahi kota kuno di kawasan Amerika Latin bak film Indiana Jones, ambil paket wisata ke Ciudad Perdida bersama pemandu lokal. Biasanya tur wisata ini memakan waktu antara 3 sampai 5 hari.

Cuaca di Kolombia Sangat Bersahabat

Cuaca di Kolombia tergolong bersabahat.
Cuaca di Kolombia tergolong bersabahat.

Iklim di Kolombia beragam sesuai lokasi. Untuk kawasan Bogota dan Medellin yang juga dikenal sebagai “kota musim semi abadi”, cuacanya lebih ringan dengan kondisi malam yang lebih sejuk. Sementara kota-kota pesisir seperti Cartagena dan Santa Marta, sepanjang tahun cuacanya panas dan lembab.

Jangan mencemaskan hadirnya badai di tengah-tengah liburan. Bahkan saat musim hujan lebat sekalipun, cuaca di pantai-pantai Kolombia masih tergolong bersahabat. Diperkirakan peluang terjadinya badai hanya sekitar 5 persen, itupun pada tahun-tahun tertentu. Tak berlebihan bukan bila kami mereferensikan Kolombia sebagai destinasi ideal untuk Anda dan keluarga.

Menyimpan Keanekaragaman Hayati

Keanekaragaman hayati yang menakjubkan.
Keanekaragaman hayati yang menakjubkan.

Secara geografis, lokasi Kolombia sangat strategis. Diapit oleh dua samudra dan berlatar belakang pegunungan dengan hutan tropis yang rimbun. Jangan heran bila negeri ini sangat kaya akan flora dan fauna.

Perlu Anda ketahui, keanekaragaman hayati Kolombia selalu berhasil ‘menyihir’ para wisatawan. Lebih dari 53 cagar alam di negeri itu penuh dengan pengunjung setiap tahunnya. Mulai dari lumba-lumba yang sibuk bermain serta terumbu karang di lepas pantai Taman Nasional Rosario dan San Bernardo Corals, gunung berapi setinggi 5486 meter di Los Nevados hingga danau gletser di Chingaza. Pokoknya, Anda takkan pernah bisa bosan berada di Kolombia. Ada puluhan pilihan destinasi menarik menanti untuk para pecinta alam dan yang berjiwa petualang.