Kepulauan Galapagos via Quito, Ekuador merupakan salah satu tempat indah untuk dikunjungi di dunia. Berikut ini adalah laporan perjalanannya dari 2 orang wanita penggemar traveling yang pernah berkunjung ke sini. Simak terus untuk tahu lebih banyak soal tips, trik, strategi untuk berhemat hingga tempat yang pas untuk menginap di sini.

Lokasi yang dikunjungi:

Kepulauan Galapagos via Quito, Ekuador.

Waktu kunjungan:

Pertengahan Februari 2011 (Shoulder Season).

Momen berkesan:

Penyu Galapagos
Penyu Galapagos

Berkenalan dengan penguin kecil (ya, mereka hidup di Galapagos yang hangat) dan penyu raksasa. Kami juga suka mendaki 14 km di sekitar Gunung Berapi Sierra Negra yang berwarna-warni di Pulau Isabela. Meskipun terjebak dalam badai hujan deras (biasanya kejadian sekali sehari di pulau-pulau) di tengah jalan dan harus mendaki kembali melalui sungai lumpur.

Anda dapat melihat formasi lava tua, serta lapisan demi lapisan batu berwarna pelangi. Sierra Negra begitu sunyi dan terisolasi sehingga terasa seolah-olah Anda berada di planet lain. Dan, snorkeling di dekat Devil’s Crown, gunung berapi cekung dengan banyak kehidupan laut, termasuk singa laut yang tak terlupakan. Penampakan lumba-lumba sering terjadi di jalan menuju dan dari Devil’s Crown.

Momen kurang berkesan:

Kami berharap kami bisa berbahasa Spanyol, karena banyak pemandu kami dan warga setempat tidak bisa berbahasa Inggris. Untungnya, teman seperjalanan kami fasih berbahasa Spanyol. Dia juga menjadi penerjemah untuk kami dan beberapa pembicara non-Spanyol lainnya di dalam tur kami.

Bagian favorit kami dari Galapagos adalah Giant Tortoises Reserve. Meskipun menarik untuk melihat binatang secara langsung, sangat menyedihkan mengetahui betapa terancamnya spesies ini. (Mereka juga berbau sangat tidak enak.)

Kami juga tidak akan merekomendasikan menghabiskan lebih dari beberapa hari di Quito. Meskipun bagian-bagian kota itu indah, dan garis Khatulistiwanya menyenangkan untuk berjalan-jalan (ya, semacam: Jebakan turis yang menyebutnya Khatulistiwa meskipun bukan yang asli), kota itu sendiri sangat tercemar. Kami juga diperingatkan beberapa kali untuk menghindari banyak hal. Kami lebih memilih untuk menghabiskan ekstra waktu di Galapagos.

Strategi penghematan:

Kami memesan perjalanan ini karena kemauan setelah melihat penjualan maskapai LAN ke Quito sekitar 400 USD pulang pergi dari New York. Kami kemudian membeli penerbangan dari Quito ke Pulau Baltra menggunakan AeroGal Airlines dengan harga sekitar 330 USD pulang pergi. Harga antara Ekuador dan Galapagos sudah cukup ditetapkan, dengan harga yang berbeda untuk orang asing dan orang Ekuador. Anda tidak akan melihat banyak fluktuasi antara maskapai yang terbang di sana.

Di Quito, kami menyewa supir taksi sekitar 30 USD per hari untuk mengantar kami keliling pedesaan dan ke Khatulistiwa. Kami bisa menggunakan bus sekitar 1 USD, tetapi sekali lagi, kami telah mendengar bahwa ini kurang aman. Ditambah lagi, senang bisa berhenti pada apa pun yang menarik minat kami.

Kepulauan Galapagos adalah Taman Nasional, jadi Anda harus berkeliling dengan pemandu untuk sebagian besar pemandangan. Kami membeli grup tur dan berlayar sedikit sebelum meninggalkan A.S., tetapi dibanderol dengan harga yang sangat tinggi untuk tur lima hari.

Saran terbaik yang kami dapatkan adalah menunggu sampai tiba untuk memesan tur, dan kami akhirnya berjalan ke salah satu dari banyak operator tur yang berbaris di jalan-jalan di pulau utama dan memesan sendiri untuk tur empat hari tiga pulau. Sudah termasuk semua fasilitasnya (makan, akomodasi, wisata, snorkeling, transfer kapal, dan lain-lain) yang hanya dihargai 200 USD per orang.

Bersiaplah untuk membayar biaya Taman Nasional 100 USD pada saat kedatangan di bandara Baltra dan biaya masuk 30 USD jika Anda pergi ke Pulau San Cristobel. Tidak ada jalan lain untuk mengatasinya.

Tempat menginap:

Tempat menginap di Quito
Tempat menginap di Quito

Kami telah mencapai tahap dalam hidup di mana bagi beberapa orang akan terlalu tua untuk tidur hostel, terutama pada perjalanan yang intens seperti ini, di mana tidur nyenyak sangat penting. Namun, karena anggaran tidak bisa mencapai ke hotel-hotel mewah, jadi kami berkompromi untuk menginap di kamar pribadi padalayanan di Hostal Marsella di Quito.

Kami berbagi kamar dengan dua tempat tidur kembar dan kami masing-masing membayar 7 USD per malam. Tawaran untuk kamar besar kami yang menghadap ke atap yang tenang dengan tempat tidur gantung. Properti itu terletak di pusat kota, bersih, dan tenang, tetapi para pekerja tidak berbicara bahasa Inggris. Jadi jika Anda bepergian sendirian, mungkin Anda akan mengalami lebih banyak kesulitan di sini.

Di Galapagos, kami menginap tiga malam di “Honeymoon Suite” yang indah (namun ini diperuntukkan untuk dua teman yang bepergian bersama) di sebuah hotel di Pulau Isabela, yang termasuk ke dalam harga tur kami yakni 200 USD.

Setelah tur kami berakhir, kami tinggal selama satu malam di Pulau Santa Cruz, di mana kami membayar sekitar 15 USD masing-masing untuk kamar layanan ber-AC dengan tiga tempat tidur. Ini adalah kamar yang disewakan oleh seorang wanita yang tinggal di Pulau Santa Cruz dan merekrut orang-orang yang turun dari kapal untuk tinggal bersamanya. Hotel reguler di Pulau Santa Cruz cukup mahal.

Jika Anda pergi ke sini:

huevos
huevos

Bagi vegetarian, bersiaplah untuk beberapa pilihan, terutama pilihan di pulau-pulau ini. Setiap makanan yang ditawarkan (termasuk sarapan) adalah kombinasi nasi dan telur, sehingga para vegan akan kurang beruntung. Lebih spesifik tentang apa yang tidak bisa Anda makan, di restoran makanan laut, kami ditawari telur dadar ham sebagai alternatif. Sisi baiknya, Anda jadi tahu apa itu makanan huevos yang khas dan juga bentuknya.

Kemas semua yang Anda butuhkan; karena tempat untuk membeli persediaan dan kebutuhan sangat terbatas. Banyak dari tur yang penuh sesak dan padat dengan kegiatan sehingga tidak ada waktu untuk kehabisan suatu barang dan membeli sesuatu yang Anda lupa seperti tabir surya.

Di sisi lain, berhati-hatilah dengan apa yang Anda kemas. Petugas di sana akan mencari tas Anda di hampir setiap pulau untuk memastikan Anda tidak membawa makanan atau satwa liar apa pun yang dapat memperkenalkan spesies tanaman atau hewan baru ke ekosistem yang sudah ada.

Bawalah kamera kedap air karena Anda bisa berinvestasi pada kamera sekali pakai untuk menangkap kehidupan bawah laut yang menakjubkan. Juga, bawalah kasing kedap air atau penutup untuk kamera biasa Anda. Sebab Anda bisa terjebak dalam hujan badai setiap hari dan membawa kamera digital ke atas kapal dapat memicu beberapa kesalahan.