Amerika Tengah dan Selatan telah lama menarik penggemar petualangan untuk mengunjungi gunung, hutan, dan sungai mereka. Amerika Latin sudah siap dengan peluang petualangan, dengan opsi yang menarik bagi para petualang yang mencari wisata sehari atau liburan beberapa hari.

Kami telah meneliti perjalanan petualangan yang tak terhitung jumlahnya di Amerika Latin, dan memilih 10 yang terbaik. Mulai dari kayak di Meksiko hingga bersepeda gunung ekstrem di Bolivia, untuk menggambarkan bagaimana Amerika Latin memberikan kesan petualangan bagi setiap pelancong.

1. Belize: Melakukan Perjalanan di Gua Actun Tunichil Muknal

Pantai Belize.
Pantai Belize

Wisatawan yang menjelajah di luar pantai berpasir putih Belize dan menuju pedalaman memiliki kesempatan untuk menjelajahi beberapa dari ribuan gua di negara itu. Sementara melayang melalui gua-gua dalam kano atau ban dalam sangat populer. Lebih banyak pelancong petualang dapat mengupas salah satu yang terbaik di Amerika Tengah: Actun Tunichil Muknal (ATM). Terletak di Distrik Cayo, Belize barat, ATM ditemukan kurang dari 20 tahun yang lalu dan menjadi tujuan populer bagi para petualang. Terutama setelah itu ditampilkan dalam National Geographic.

Begitu masuk ke dalam “Gua Crystal Maiden,” pengunjung dapat bermain arkeolog, berjalan melalui sisa-sisa manusia dan tembikar Maya. Andrew Haylock, manajer Mayawalk Tours, menggambarkan tur ATM sebagai ”mendebarkan, sangat basah, penuh petualangan, menyenangkan, ajaib, dan mendidik.” Tetapi tamasya ini untuk para pelancong aktif. Untuk sampai ke gua membutuhkan pendakian hutan selama 45 menit melalui Tapir Mountain Reserve yang melintasi tiga sungai. Dan begitu sampai di gua, pengunjung akan berenang dan mendaki melalui air (oleh karena itu deskripsinya “sangat basah”). “Anda akan memasuki gua dengan berenang sebentar,” kata Haylock. “Anda akan basah kuyup, termasuk alas kaki Anda. Kedalaman air di pintu masuk gua adalah sekitar 12 meter. Saat melewati gua, Anda akan mendaki melalui air. Ketinggian air akan berada di area dada, area lutut, atau area pergelangan kaki Anda.”

Gua ini adalah museum yang hidup

Tur sehari menghabiskan sekitar empat jam di dalam gua, yang paling penting adalah “kristal” itu sendiri. “Gua ini adalah museum yang hidup,” kata Haylock. “Di ujung ruang kering, Anda akan menyaksikan” kristal dan sisa kerangka penuh setelah menaiki tangga setinggi 10 hingga 12 kaki. “Selain tur sehari-harinya, Mayawalk Tours juga menawarkan berkemah semalam perjalanan ke ATM yang mencakup kunjungan ke situs Maya lainnya dan rappelling ke lubang pembuangan yang mengarah ke ATM. Perjalanan sehari berharga 80 USD, sedangkan kunjungan semalam adalah 170 USD.

2. Bolivia: Bersepeda ke “Jalan Paling Berbahaya di Dunia”

Jalan melalui Andes dari La Paz, ibukota Bolivia, ke Coroico, sebuah kota kecil di tepi cekungan Amazon Bolivia, dikenal oleh penduduk setempat sebagai “El Camino de la Muerte” atau Death Road. Setiap tahun, orang-orang terjun ke kematian mereka di jalan ini, tetapi bagi pengendara sepeda petualang, jalan paling berbahaya di dunia bisa menjadi perjalanan seumur hidup.

Perjalanan bersepeda yang terkenal itu turun lebih dari 11.800 kaki dalam empat hingga lima jam perjalanan, dan paling baik dilakukan setelah menghabiskan beberapa hari menyesuaikan diri dengan ketinggian La Paz. Dimulai pada puncak La Cumbre, 15.400 kaki di atas permukaan laut, jalan tanah yang berliku memiliki 3.300 kaki jatuh ke kiri dan batu besar terjuntai dan air terjun ke kanan, dan berakhir di kota Coroico, pada 5.250 kaki. Selain berbagi jalan dengan kendaraan, Anda juga dapat melewati llama dan alpaka di sepanjang jalan. Meskipun perjalanannya terdengar sulit, ini terbuka untuk pengendara sepeda tingkat lanjut dan pemula dengan rasa petualangan yang sehat.

Mary Beth Hubbard dari Brooklyn, New York, mengalami perjalanan itu secara langsung dalam perjalanan ke Bolivia pada tahun 2004. Dia berkata, “Itu sangat, sangat menakutkan. Jalannya sempit, curam, dan berangin, dan jika Anda pergi keluar dari jalan, Anda akan jatuh sampai mati di sisi gunung.” Karena itu, Hubbard mengatakan bahwa menoleh ke belakang, “Perjalanan sepeda adalah perjalanan yang pasti. Saya takut, tetapi, bisa mengalami gunung-gunung seperti itu luar biasa.”

Jalan Paling Berbahaya di Dunia

Sejumlah penyedia menawarkan perjalanan menyusuri “Jalan Paling Berbahaya di Dunia,” tetapi yang paling terkemuka adalah Gravity Assisted Mountain Biking. Perusahaan ini menyediakan sepeda berkualitas tinggi dengan rem cakram hidrolik dan helm. Perjalanan tersedia dari Maret hingga pertengahan Desember. Perjalanan satu hari memakan waktu 13 jam (termasuk transportasi kembali ke La Paz), tetapi perjalanan dua hari tersedia dengan menginap di Coroico. Perjalanan mulai dari 55 USD.

3. Brasil: Menemukan Amazon

Sungai Amazon
Sungai Amazon

Brasil adalah rumah bagi 80 persen dari sistem sungai Amazon dan hutan hujan tropis. Titik awal untuk penjelajahan Amazon adalah ibu kota negara bagian Amazonas, Manaus. Perjalanan dengan perahu sungai di sungai Negro dan Amazon adalah cara yang populer untuk dijelajahi, dan sebagian besar perjalanan termasuk kegiatan seperti kano, berenang, hiking, melihat satwa liar (termasuk monyet, lumba-lumba sungai, berang-berang sungai, piranha, dan beruang malas). Sorotan lainnya termasuk kunjungan ke Cagar Alam Ekologi Januari yang besar, dan melihat pertemuan perairan di mana sungai Negro yang keruh dan berpasir bertemu tetapi tidak bercampur sebelum bergabung untuk membentuk Sungai Amazon.

Hanya labirin yang menakjubkan dari tanaman merambat, kanopi, dan tumbuhan bawah

Pada 2004, Dan Pridgen, seorang musafir dari South Carolina, menghabiskan liburan musim semi di perjalanan perahu sungai Armazon. Petualangan dalam pelayarannya ini termasuk ”melihat satwa liar dengan kano, memancing piranha di anak sungai Amazon kecil, kunjungan ke suku [hutan hujan] dalam hujan lebat, dan menginap semalam di tempat tidur gantung di bawah struktur jerami di hutan,” serta “pendakian yang tidak disetujui (oleh pemilik layanan) mengikuti aliran kecil mungkin satu mil ke pertumbuhan hutan yang sangat menghijau. Tidak ada jalan lain. Hanya labirin yang menakjubkan dari tanaman merambat, kanopi, dan tumbuhan bawah.”

Sebagian besar perjalanan Amazon Clipper menawarkan kegiatan serupa. Perjalanan di sini antara lain perjalanan dua, tiga, atau lima malam, dan tersedia kapal kelas mewah dan turis. Kapal penjelajah Amazon Clipper tersedia melalui beberapa penyedia, termasuk Amazonas, Brol.com, dan Jalur Latin. Kunjungi pada akhir Juni, dan saksikan Processão de Sao Pedro, parade ratusan perahu. Harga mulai dari 385 USD.

4. Chili: Arung jeram di Sungai Futaleufu

Terletak di Patagonia utara yang terpencil di dekat perbatasan Argentina, Sungai Futaleufu menawarkan beberapa perairan terbaik di dunia untuk arung jeram. Jeram Kelas III, IV, dan V-nya menyediakan perjalanan liar bagi para kasau saat mereka berkelok-kelok melintasi hutan hujan sedang dan pegunungan yang tertutup gletser. Sementara Futaleufu menarik banyak kasau yang berpengalaman, pemula yang berjiwa petualang juga dapat menikmati perjalanan arung jeram. Tetapi, seperti yang dicatat oleh Mitch Sasser, salah satu pendiri dan pemimpin ekspedisi H2O Patagonia, “Futaleufu bukanlah sungai bagi orang yang lemah hati. Anda harus memiliki sikap ‘get get it’.”

Futaleufu adalah pirus biru tembus pandang

“Futaleufu adalah sungai volume besar dengan ombak dan hambatan seukuran Grand Canyon, tetapi meluncur ke tebing sungai yang jauh lebih kecil dan lebih curam,” kata Sasser. “Air Futaleufu adalah pirus biru tembus pandang yang akan membuat Anda ingin segera pergi ke sana. Anda akan menemukan sejumlah besar arung, mendayung buta ke gelombang berikutnya.” Sebagian besar perjalanan menghantam bagian jembatan-ke-jembatan sungai untuk Kelas III dan Kelas IV-plus jeram.

Perjalanan tujuh malam dengan H2O Patagonia mulai dari 3,800 USD per orang.

5. Kosta Rika: Berselancar di Tamarindo

Pemandangan menakjubkan di Pantai Tamarindo.
Pemandangan menakjubkan di Pantai Tamarindo.

Kosta Rika telah lama menjadi surga bagi para peselancar, dan Tamarindo adalah salah satu tempat terbaik di negara ini. Terletak di pantai Pasifik barat laut Kosta Rika sekitar 45 menit dari bandara Liberia, Tamarindo adalah komunitas pantai yang santai dengan setengah lusin tempat selancar yang berbeda, serta restoran, kehidupan malam, dan beberapa tempat perbelanjaan.

Peselancar dapat menikmati berselancar di muara sungai baik di Tamarindo

Todd Cutter dari Alacran Surf Tours yang berbasis di Tamarindo mengatakan bahwa daya tarik Tamarindo adalah variasi dari istirahat selancar di area yang ringkas. “Sebagian besar peselancar menikmati beragam istirahat selancar yang ditawarkan dalam jarak yang dekat dari Tamarindo, selain yang berjarak berjalan kaki dari hotel-hotel di kawasan itu, kata Cutter. “Peselancar dapat menikmati berselancar di muara sungai baik di Tamarindo atau Playa Langosta, atau sejumlah tempat istirahat yang dapat diakses seperti Playa Grande, Negra, Avellanes, dan tentu saja Witch’s Rock dan Ollie’s Point.” tempat selancar terkenal di Tamarindo.

Tidak seperti tempat “eksklusif” di mana hanya peselancar berpengalaman yang diterima. Baik pemula dan peselancar berpengalaman dapat menikmati perairan Tamarindo. Berbagai toko lokal menyewa papan selancar dan menawarkan pelajaran, tetapi ada juga kamp selancar selama beberapa hari bagi mereka yang ingin mencurahkan lebih banyak waktu untuk berselancar. Desember hingga April adalah bulan-bulan selancar utama di Tamarindo Tetapi Anda dimungkinkan untuk berselancar sepanjang tahun.

Beberapa kamp selancar menawarkan program satu hari dan beberapa hari. Tamarindo Adventures menawarkan kursus selancar 90 menit dan program selancar satu dan dua minggu untuk peselancar pemula dan mahir. Tamarindo Surf School menawarkan pelajaran selancar satu, tiga, dan tujuh hari (masing-masing 30 USD, 500 USD, dan 1.000 USD) dan Witch’s Rock Surf Camp memiliki pelajaran harian dan selama seminggu untuk peselancar pemula, menengah, dan lanjutan. Paket tujuh hari mulai dari 690 USD termasuk pelajaran selancar, akomodasi, dan sarapan.

Situs web Cutter, Surf-CostaRica.com memiliki banyak informasi tentang berselancar di Tamarindo dan daerah lain di negara ini.

6. Ekuador: Menjelajahi Kepulauan Galapagos

Terletak sekitar 500 mil di lepas pantai Ekuador, Galapagos adalah kepulauan dari 19 pulau vulkanik yang terbentuk lebih dari lima juta tahun yang lalu. Para ilmuwan dan peneliti telah lama mengunjungi Stasiun Penelitian Darwin di Isla Santa Cruz, tetapi para pelancong petualang juga dapat menjelajahi pulau-pulau tersebut.

Galapagos dikenal sebagai “laboratorium evolusi” karena jumlah spesies endemik dan asli di pulau-pulau itu. Ini menjadikan daerah itu mimpi bagi para naturalis, fotografer, pengamat burung, dan sejenisnya. Mamalia, burung, dan reptil yang menghuni pulau-pulau tersebut tidak memiliki predator alami dan karenanya tidak menakutkan. Ini memungkinkan pengunjung untuk berinteraksi dengan mereka dengan cara yang tidak mungkin dilakukan di tempat lain. Kura-kura raksasa, kutilang Darwin, iguana laut, dan boobies adalah beberapa di antara binatang-binatang yang unik di Galapagos.

Kapal pesiar pulau adalah cara terbaik untuk menjelajah Galapagos

Kapal pesiar pulau adalah cara terbaik untuk menjelajah Galapagos. Kapal pesiar ini berada di kapal kecil dan kapal layar tanpa hiburan onboard yang khas dan pilihan makan yang ditemukan di kapal pesiar arus utama. Kapal pesiar umumnya mengunjungi beberapa pulau, dan kegiatan sehari-hari meliputi snorkeling, menyelam, kayak, dan hiking.

Sementara fotografer kemungkinan akan senang mengunjungi salah satu pulau. Ada yang lebih baik daripada yang lain dalam hal kegiatan. San Cristobal dan Santa Cruz memiliki beberapa jalur pendakian terbaik, melalui ladang lava yang mengeras dan melewati gunung berapi yang tidak aktif. Penyelaman terbaik dapat ditemukan di perairan Darwin dan kepulauan Wolf, di mana perairan yang jernih memungkinkan penyelam mendekati hiu martil, singa laut, lumba-lumba, penguin, dan kura-kura. Snorkeling juga merupakan pengejaran yang populer, dan perairan di lepas Pulau Bartolomé penuh dengan ikan dan margasatwa lainnya. Pulau Española dan Genovesa memiliki beragam jenis burung untuk para pengamat burung.

Lusinan penyedia menawarkan wisata Galapagos. Ecoventua menawarkan kapal pesiar mewah tujuh hari dari 2.300 USD termasuk semua makanan dan wisata pantai. Thomson Family Adventures memiliki tur sembilan hari yang ditujukan untuk keluarga mulai dari 2.690 USD. Big Five Tours and Expeditions menawarkan kapal pesiar mewah tiga, empat, dan tujuh malam dari 2.399 USD, sementara Inti Travel and Tours memiliki banyak rencana perjalanan yang berbeda untuk turis, deluxe, dan kapal kelas satu mulai dari 938 USD. GoVisitGalapagos.com memiliki harta karun informasi tentang kunjungan ke Galapagos.

7. Meksiko: Berperahu kayak di Laut Cortez

Laut Cortez, Meksiko

Laut Cortez, di negara bagian Baja California Sur di Meksiko, dianggap sebagai salah satu tempat terbaik di dunia untuk kayak laut air hangat. Perairan hangat adalah rumah bagi ekosistem yang kaya di bawah permukaan, dengan terumbu karang dipenuhi dengan lebih dari 800 spesies kehidupan laut yang menarik perenang snorkel dan penyelam scuba serta kayak. Paus, lumba-lumba, singa laut, dan pari manta adalah pemandangan umum pada ekspedisi kayak.

Sebagian besar tur kayak berangkat dari desa nelayan Loreto yang sepi, sekitar delapan jam perjalanan dari Los Cabos. Kayak wisata cenderung menjadi kunjungan beberapa hari yang juga mencakup snorkeling, serta hiking dan berkemah di beberapa pulau, seperti Carmen dan Dazante. Tur sering kali diadakan di Taman Laut Nasional Loreto Bay, yang dilindungi oleh pemerintah Meksiko, dan Teluk Magdalena. Taman ini merupakan rumah bagi laguna paus abu-abu. Berperahu kayak mudah bagi kebanyakan pelancong. Dan sebagian besar perjalanan cocok bahkan untuk orang yang tidak memiliki pengalaman berkayak.

“Kami berkayak, snorkeling, dan mendaki di tur kami, dan selalu mengawasi paus biru dan sirip, lumba-lumba, dan singa laut,” kata Nancy Mertz, pendiri Sea Kayak Adventures, sebuah perusahaan wisata yang menawarkan tur beberapa hari saat perjalanan Sea of ​​Cortez. “Kami berkemah di teluk-teluk kecil terlindung dengan pantai pasir putih di pulau-pulau.”

Kecantikannya Laut Cortez yang menakjubkan

“Kecantikannya menakjubkan,” kata Wendy Bach dari Minneapolis yang berpartisipasi dalam tur Sea Kayak Adventures pada bulan Januari. “Batuan sedimen alami yang membentuk tebing gurun tampak seperti Disney telah memasang batu-batu besar berwarna-warni yang disemen dengan batu kapur. Kaktus tumbuh setinggi 10 kaki mengipasi seperti lilin naik-turun pegunungan berwarna tanah liat. Setiap hari langit biru jernih, perairan biru kehijauan, dan pantai-pantai putih bersih. ”

Sea Kayak Adventures adalah penjual pakaian eceran yang sangat dihormati dengan selusin tur kayak yang berbeda. Perjalanan Sea of ​​Cortez mulai dari $ 930 selama enam hari.

8. Peru: Mendaki Jalur Inca

Perjalanan melalui Jalur Inca ke “Kota yang Hilang” di Machu Picchu, reruntuhan Inca yang berusia 500 tahun yang terletak di Andes Peru, adalah salah satu perjalanan petualangan paling populer di Amerika Selatan. Hanya sekitar 200 pejalan kaki yang diizinkan per hari (total 500 orang di jalur ini, termasuk pemandu dan portir), sehingga perencanaan terlebih dahulu sangatlah penting.

Jaur Inca adalah pendakian empat hari, 45 kilometer melalui pegunungan, hutan awan, dan hutan sub-tropis di Peru. Sementara orang yang cukup sehat umumnya dapat menangani perjalanan, bisa jadi sulit bagi mereka yang bepergian dari daerah dataran rendah untuk menyesuaikan diri dengan ketinggian 14.000 kaki di atas permukaan laut. Biasanya, para pelancong menghabiskan dua hari atau lebih sebelum perjalanan di Cusco. Kota ini merupakan awal perjalanan yang dikenal sebagai “Ibukota Arkeologi Amerika.”

Meski begitu, Dan Pridgen dari South Carolina mendaki Inca bersama istrinya pada tahun 2003, dan merasa tertantang oleh ketinggian itu. “Meskipun kami berlatih selama dua bulan dan berjalan lebih dari 400 mil dalam persiapan, pelatihan kami adalah di dataran datar Carolina Selatan, mendaki 4.000 kaki di ketinggian dari titik awal 10.000 kaki adalah tanpa ragu kenaikan paling berat dari kami hidup.”

Puncak perjalanan tiba di Machu Picchu saat matahari terbit

Puncak perjalanan tiba di Machu Picchu saat matahari terbit, yang berarti bangun sebelum fajar pada hari terakhir. Pridgen menceritakan pengalamannya: “Jalannya gelap gulita dan banyak kelompok terpisah mendaki dalam garis panjang berliku-liku melalui hutan… kereta panjang pendaki dengan senter yang terayun-ayun di malam hari sangat menakutkan dan menjadi sorotan perjalanan. Visi Kota Hilang dari Gerbang Matahari saat matahari terbit tidak akan pernah dilupakan siapa pun yang pernah melihatnya. Pada bulan Agustus, Machu Picchu tampak sangat mistis. Rasanya seperti Anda menemukannya lagi.”

Sejumlah perusahaan wisata menawarkan trek Jalur Inca yang dipandu dengan harga yang bervariasi. Untuk harga terendah, dan untuk memastikan perawatan yang tepat dari porter di perjalanan. Yang terbaik adalah menggunakan perusahaan lokal. Dua perusahaan Peru terkemuka termasuk United Mice dan SAS Adventure Travel, dengan perjalanan masing-masing dari 400 USD dan 375 USD. Andean Travel Web juga merupakan sumber yang bagus untuk informasi tentang perjalanan ke Peru, termasuk trek Jalur Inca.