Salah satu penjual pakaian perjalanan petualangan favorit kami adalah perusahaan bernama Intrepid Travel. Selama dua tahun berjalan, paket Intrepid telah membuat daftar 10 penawaran terbaik dalam perjalanan petualangan. Banyak perusahaan menawarkan diskon pemesanan awal dalam upaya mengisi tur mereka. Intrepid mengambil pendekatan berbeda dengan paket-paketnya di Amerika Latin tahun ini. Alih-alih menawarkan diskon, ini menyumbangkan 10 persen dari biaya setiap perjalanan yang dipesan pada Februari dan Maret untuk “secara langsung mendukung proyek-proyek yang bekerja menuju masa depan berkelanjutan untuk Hutan Hujan Amazon.” Hal ini berhasil mengumpulkan sekitar 120 USD dan 160 USD per pemesanan untuk semuanya dari perjalanan Inca Trail ke snorkeling di Belize.

Maroko: Panorama Atlas

Maroko: Panorama Atlas

“Anda mendapatkan jadwal perjalanan yang sangat bervariasi, mulai dari pasar ramai di Marrakech hingga Kasbah romantis yang tersembunyi jauh di dalam Pegunungan High Atlas,” kata Katie Fewings, Project Manager untuk Responsible Travel yang berbasis di Inggris. Mereka menjual perjalanan Exodus dan memberi penghargaan kepada operator tur Responsible Tourism Award Pariwisata Bertanggung Jawab pada tahun 2004.

“Atlas Panorama” mencakup satu hari di “kota merah muda” di Marrakesh, sebuah “labirin pasar, istana, dan masjid yang ramai” sebelum melakukan perjalanan ke Pegunungan Atlas yang sangat luas dan memusatkan pendakian harian dari desa Berber di Tijhza. Berjalan-jalan membawa para pelancong melalui ladang bertingkat, padang rumput tinggi, dan danau-danau masa lalu yang diukir di lanskap putih berbatu.

“Perjalanan itu bernilai baik untuk uang,” kata Barnes. “Semua potensi kerumitan perjalanan, mengatur akomodasi, panduan, transportasi, dan trekking sudah diurus. Saya tidak punya waktu untuk melakukan semuanya sendiri.”

Wisatawan A.S. juga dapat memesan perjalanan ini melalui Adventure Center.

Berlayar Kepulauan Yunani di atas kapal pesiar 49 kaki

Salah satu perjalanan paling spektakuler yang saya lakukan adalah Petualangan Kepulauan Yunani G.A.P Adventures seharga 695 USD plus pembayaran lokal kecil. Ini adalah kesepakatan luar biasa yang mencakup delapan hari di atas kapal pesiar 49 kaki, layanan kapten penuh waktu, dan keberangkatan yang dijamin terlepas dari ukuran grup (dengan ukuran grup maksimum delapan).

Ada beberapa rencana perjalanan yang bisa dipilih, tetapi yang menarik perhatian saya adalah rute Santorini-ke-Mykonos. Ini adalah dua pulau Yunani ikonik. Santorini berbentuk cincin dikenal dengan tebing tinggi dan kaldera vulkanik. Sementara di Mykonos terdapat rumah-rumah bercat putih dan situs arkeologi yang menarik. Rencana perjalanan hanyalah titik awal. “Kami keluar jalur,” kata Kira Zack, direktur komunikasi dan pemasaran GAP.” Misalnya, pemberhentian dadakan di sebuah pulau untuk festival lokal, desa-desa terpencil, pergi ke pantai yang sepi, atau ke mana pun angin membawa kita.”

“Anda tidak akan menemukan kesepakatan yang lebih baik,” kata Benjamin Weiher, yang bekerja sebagai pemimpin tur senior dan pemecah masalah untuk GAP selama pelayaran perdana perusahaan Yunani pada tahun 2004. “Kecuali jika Anda memiliki cukup banyak orang untuk mengisi kapal pesiar Anda sendiri, dan kapasitasnya untuk memesan dan mengatur sendiri. Tidak ada cara lain untuk menempatkan seseorang atau pasangan ke kapal pesiar berlayar di Yunani dengan harga yang sebanding.”

Harga perjalanan tidak mencakup makanan, yang sebaliknya dibeli oleh pelancong sendiri saat singgah di pelabuhan berbatasan pulau di taverna. GAP menyarankan untuk menyisihkan sekitar 200 euro untuk makanan (lihat xe.com untuk melihat nilai tukar saat ini).

Bersepeda di Provence

Tujuh hari tur bersepeda mandiri Heart of Provence yang dilakukan Breakaway Adventures di kaki bukit Pegunungan Alpen Prancis mulai dari 1.469 USD untuk keberangkatan saat musim gugur. Ini dirancang untuk pengendara biasa yang menginginkan fleksibilitas dan kemandirian perjalanan sendiri dengan keamanan dan kenyamanan perjalanan yang dipandu sepenuhnya didukung.

Perwakilan yang berbahasa Inggris “menjemput pelancong di stasiun kereta api di Les Arcs dan membawa mereka ke hotel pertama dan kemudian kembali ke stasiun kereta api di akhir tur,” kata Carol Keskitalo, direktur Breakaway Adventures. “Perwakilan melakukan sesi pengarahan dan membahas catatan rute dan peta, dan juga memindahkan bagasi melalui van dari hotel ke hotel saat Anda bersepeda. Dia tersedia melalui telepon seluler jika ada masalah dan akan keluar dan memperbaiki atau mengganti sepeda jika perlu. “Dengan kata lain, ini adalah perjalanan bersepeda yang sangat didukung tanpa kereta “sag” yang mengikuti sekelompok pengendara sepeda sepanjang perjalanan.

Lori Edwards dari Long Beach, California, melakukan perjalanan ini dan menyebutnya sebagai liburan terbaiknya. Edwards memesan tur bersepeda independen dengan seorang teman yang telah membaca tentang hal itu dan ingin memberikannya kesempatan. “Bagian yang paling menyenangkan adalah naik sepeda setiap hari,” kata Edwards. “Kami punya waktu sepanjang hari untuk menempuh jarak 15 hingga 25 mil dan kami berhenti di mana pun kami inginkan untuk melihat, mencicipi anggur, minum bir di brasserie lokal. Itu adalah perjalanan yang santai. Aku akan melakukannya lagi dalam sekejap.”

Dengan 1.469 USD, tur Breakaway Adventures adalah sekitar 350 USD lebih murah daripada perjalanan serupa yang ditawarkan oleh Discover France ketika Anda memperhitungkan biaya sewa sepeda (yang termasuk dalam paket Breakaway). Perjalanan Breakaway juga termasuk transfer dari dan ke stasiun kereta, makan malam setiap malam, sarapan kontinental setiap pagi, catatan rute, peta, transportasi bagasi, dan akomodasi selama enam malam di hotel bintang dua dan tiga.

Wisata berpemandu di Yellowstone

Wisata berpemandu di Yellowstone

Dengan keajaiban geotermal yang terkenal seperti Old Faithful dan Mammoth Hot Springs, hutan belantara seluas 2,2 juta acre, dan jalur hiking sepanjang 1.100 mil, Taman Nasional Yellowstone bukan hanya kakek dari taman nasional Amerika. Ia adalah salah satu pelestarian hutan belantara yang paling mengesankan. Di dalam dunia.

Ada kesempatan tak terbatas untuk berkemah, backpacking, dan hiking sehari-hari sendirian. Tetapi untuk benar-benar menghargai keajaiban alam dan sejarahnya, tidak ada cara yang lebih baik selain paket Penginapan & Pembelajaran dari Xanterra Parks & Resorts dan Yellowstone Association Institute nirlaba.

“Yellowstone sangat besar dan beragam, dan paket-paket ini membantu orang memahami dan menghargai keajaibannya,” kata Rick Hoeninghausen, direktur penjualan dan pemasaran Xanterra. “Paket Penginapan & Pembelajaran menjadikannya jauh lebih mudah bagi mereka yang ingin keluar dari jalur yang sulit, tetapi tidak nyaman melakukannya sendiri.”

Dari paket-paket yang ditawarkan, favorit saya adalah paket empat malam melalui Yellowstone, yang tersedia tahun ini hingga 30 September. Ini termasuk kenaikan setiap empat hingga delapan pendakian yang mencakup Old Faithful dan Grand Canyon of the Yellowstone, instruksi oleh panduan naturalis, akomodasi dua malam di Mammoth Hot Springs Hotel, dua malam di Grant Village, sarapan dan makan siang setiap hari, transportasi di dalam taman, dan ekspedisi satwa liar malam.

Dengan harga 624 USD per orang, ini lebih dari 1.000 USD lebih murah daripada perjalanan lima malam Yellowstone Hiker yang ditawarkan oleh The World Outdoors.

Snowshoeing di Eropa Timur

Kami telah menjadi penggemar berat dari Jelajahi perjalanan sejak perjalanan gunung berapi Islandia baru-baru ini dengan penjual pakaian eceran yang terjangkau. Salah satu rekan pejalan kaki dalam perjalanan itu, Robert Metcalf, menempatkan kami pada jejak penjelajahan tersembunyi lainnya. Yakni petualangan snowshoeing lima hari dengan pemandu di Bulgaria.

Dengan latar belakang Pegunungan Rila Bulgaria yang tidak dapat dilacak sebagai latar belakang, perjalanan ini memungkinkan Anda untuk mengunjungi rumah-rumah tradisional Bulgaria, berhenti di biara Rila yang dicat, situs Warisan Dunia UNESCO dan memudahkan Anda untuk berseluncur salju dengan instruksi yang membutuhkan waktu “hanya beberapa menit untuk dikuasai teknik yang mudah.”

“Pemandu kami membawa kami melewati hutan pinus yang lebat di jalan setapak sempit tanpa jejak kaki. Kami melintasi puncak gunung dan turun ke desa-desa,” kata Metcalf. “Semua sangat indah dengan beberapa kaki salju baru dan pada beberapa hari, kepingan salju besar melayang di sekitar kita. Di puncak gunung, kami akan berhenti untuk makan siang di pondok kayu dengan sup dan menghangatkan badan di depan kompor kayu. Pemandangannya fantastis dan pengalaman trekking di salju tebal di hutan sangat istimewa.”

“Saya pergi dengan beberapa teman dari tempat kerja dan kami benar-benar melakukan istirahat pendek yang sedikit berbeda dan sesuatu untuk menandai tahun baru. Snowshoeing terdengar seperti ide yang bagus (karena saya tidak bermain ski dan mengalami cedera lutut) sehingga merupakan kompromi yang baik dengan trekking dan ski. Saya menyukai gagasan Bulgaria sebagai sedikit berbeda dan berharap itu tidak dikomersialkan dan alami. Dan itu ternyata benar adanya.”

Pelarian musim dingin lima hari dimulai dari 590 USD plus sedikit pembayaran lokal.

Mendaki Pegunungan Alpen

Nancy Bale dan suaminya Andris Lapins ingin mendaki Haute Route yang terkenal di Pegunungan Alpen Eropa, tetapi mereka tidak tertarik dengan perjalanan dengan pemandu. “Kami ingin pengalaman kami menjadi petualangan kami, bukan di mana kami dipimpin oleh seorang pemandu,” kata Bale yang berusia 51 tahun, seorang penduduk Pulau Bainbridge, Washington. “Kami ingin mencoba berbicara dalam bahasa tersebut, bergaul dengan penduduk setempat, dan memiliki kebebasan untuk bersantai dan menikmati pemandangan tanpa ada orang lain.”

Mereka juga menginginkan banyak kegiatan. Itu membawa mereka ke Ryder-Walker Alpine Adventures, yang memelopori konsep perjalanan hiking berpemandu diri (dengan transfer bagasi, peta khusus, dan akomodasi yang dipesan sebelumnya) lebih dari 15 tahun yang lalu. “Ryder-Walker Alpine Adventures berspesialisasi dalam penginapan perjalanan lintas alam ke penginapan di seluruh Pegunungan Alpen di Eropa Barat, ”kata Chris Pranskatis, manajer umum perusahaan. “Kami dapat mengubah jadwal standar apa pun, atau membangun tur yang sepenuhnya disesuaikan dari awal, untuk memenuhi kebutuhan para tamu. Singkatnya, Anda memberi tahu kami kapan Anda ingin pergi, apa yang ingin Anda lihat, dan bagaimana Anda ingin tidur, dan kami akan melakukan sisanya. ”

Daftar Rute Hiker yang dipandu diri oleh Ryder-Walker Haute Route di 1.625 USD (dibandingkan dengan 2.800 USD untuk versi yang dipandu). Bale dan Lapins memilih opsi panduan sendiri. “Kami dapat memanfaatkan semua pengetahuan yang dimiliki oleh pemandu Ryder-Walker tentang bidang ini. Mereka mengoordinasikan semua logistik untuk penginapan, transportasi bagasi, jadwal bus, jadwal kereta, ditambah sarapan dan makan malam setiap hari. Mereka juga menyediakan semua peta kami ditambah detail tertulis yang sangat akurat dari kenaikan setiap hari. Mereka bahkan membantu kami merencanakan perjalanan kembali ke Paris, sehingga akan nyaman bagi kami, ”kata Bale. “Kami menganggap perjalanan ini nilai yang sangat baik untuk uang kami.”

Mendaki gunung, bersepeda, dan rafting di Kosta Rika

Mendaki gunung, bersepeda, dan rafting di Kosta Rika

Kosta Rika adalah salah satu tujuan wisata petualangan terbaik di dunia. Sebuah negara kecil dengan beragam petualangan yang dapat dicicipi dalam waktu seminggu. Paket multi-olahraga khas Kosta Rika dijual seharga 2.000 USD, tetapi Amazon Adventures menawarkan pendekatan unik yang memangkas biaya hampir setengahnya. Dua opsi Tur Multi-Olahraga Kosta Rika perusahaan masing-masing dijual seharga 1.035 USD dan 1.215 USD.

Perjalanan dari Petualangan Amazon ini dimulai di San Jose, Kosta Rika, dan menampilkan kegiatan seperti hiking, rafting, berjalan di hutan awan, menunggang kuda, dan mengunjungi beberapa gunung berapi di negara ini. Tur ini sudah termasuk akomodasi, transportasi, dan beberapa makanan.

Tidak seperti kebanyakan paket petualangan, perjalanan ini dapat dimulai setiap hari dalam seminggu. Ini memungkinkan para pelancong untuk memulai perjalanan ketika itu paling sesuai dengan jadwal mereka. “Kami menyatukan perjalanan ini sehingga mereka dapat beroperasi setiap hari,” kata Jim McDaniel dari Amazon Adventures. “Kami memanfaatkan wisata sehari [lokal] yang beroperasi setiap hari. Itu ekonomis karena tur tidak bersifat pribadi dan tidak ada pengawalan berkeliling dengan orang-orang sepanjang waktu.”

Amazon Adventures bekerja terutama dengan operator tur lokal, yang memungkinkan perusahaan untuk menawarkan harga yang lebih baik dan nuansa yang lebih otentik. Sadar bahwa para pelancong yang skeptis mungkin meragukan perusahaan yang harganya secara rutin setengah dari biaya kompetisi, Amazon Adventures bergabung dengan Better Business Bureau. Tidak ada keluhan yang diajukan dalam tiga tahun terakhir. Sejauh yang saya bisa lacak dalam laporan Better Business Bureau.

Trekking dan arung jeram di Nepal

“Itu adalah pertandingan yang dibuat di surga,” kata Forest Michaels, seorang warga New York City berusia 26 tahun yang menemukan penjual pakaian eceran petualangan Intrepid Travel tahun lalu ketika meneliti sebuah perjalanan dengan saudara lelakinya. “Aku tidak bisa mengatakan cukup banyak hal baik tentang perusahaan.”

Michaels memesan Petualangan Nepal 15-hari Intrepid, yang berlaku untuk 700 USD ditambah pembayaran lokal 200 USD. Perjalanan ini memiliki salah satu rencana perjalanan yang paling beragam yang saya temui dalam penelitian saya. “Ini memiliki sedikit dari segalanya,” kata Jen Bird, manajer komunikasi untuk Intrepid. “Berjalan kaki selama tiga hari di Lembah Kathmandu, perjalanan singkat di wilayah Siklis, arung jeram Sungai Trisuli dan bersantai di tepi danau di Pokhara. Banyak perjalanan lain ke Nepal terfokus pada kegiatan tertentu, sedangkan Petualangan Nepal menawarkan semua itu. ”

“Saya benar-benar menyukai pendekatan Intrepid untuk bepergian serta rasa hormat yang tampaknya dimiliki perusahaan terhadap budaya lokal,” tambah Michaels. “Mereka menyewa pemandu yang berpengetahuan luas dan menyenangkan yang melakukan pekerjaan dengan baik dengan memesan penginapan yang benar-benar layak huni. Dan mereka cukup jelas ketika Anda tidak ingin tinggal di istana. Jumlah grup dijaga agar tetap rendah sehingga Anda tidak merasa seperti Anda sedang berjalan-jalan keliling negara dengan cara yang sangat mencolok.”

Untuk para petualang hardcore, perjalanan Intrepid’s Everest Base Camp Nepal adalah tawaran lain yang bagus. Ini adalah perjalanan 15 hari seharga 615 USD, ditambah pembayaran lokal 200 USD. “Ini adalah salah satu rencana perjalanan kami yang paling menantang dengan kelas fisik lima, tertinggi kami,” kata Jacquie Burnside, Wakil Presiden, Penjualan & Pemasaran Intrepid. “Ini adalah salah satu perjalanan ikonik yang menggerakkan bahkan para pelancong yang paling sulit.”

Bersepeda di pedesaan Cina

Merencanakan perjalanan ke negara yang luas dan unik secara budaya seperti Cina dapat menakutkan bahkan untuk pelancong yang paling berpengalaman sekalipun. Itu sebabnya orang Amerika biasanya memilih paket wisata yang menyertakan panduan. Sayangnya, banyak dari paket-paket itu adalah jenis bus wisata pemotong kue, dan paket yang cenderung tidak mahal.

Tidak demikian halnya dengan petualangan Siklus China 10 hari Peregrine, yang unik dan terjangkau dengan harga 1.370 USD. “Dengan menjauh dari bus wisata dan menjelajahi China dengan sepeda, kami langsung keluar dari jalan utama dan ke daerah terpencil yang indah di mana kehidupan bergerak dengan kecepatan yang lebih lambat,” kata Cathy Ashton, iklan dan publik koordinator untuk Peregrine.

“Perbedaan besar lainnya antara perjalanan Peregrine dan wisata petualangan lainnya adalah bahwa semua pemimpin wisata kami adalah lokal. Dalam perjalanan ini, pemimpin tur akan menjadi orang Cina. Lahir dan dibesarkan sehingga ia dapat berbicara dalam bahasa tersebut, yang sangat bagus untuk menerjemahkan menu dan membantu Anda berinteraksi dengan penduduk setempat. Panduan ini juga akan memahami rambu-rambu jalan, dan akan mengetahui sejarah dan budaya daerah tersebut secara intim.”

Perjalanan dimulai dan berakhir di Hong Kong, di mana sebuah kapal membawa para pelancong ke daratan dan sebuah pesawat menerbangkan mereka lebih jauh ke pedalaman untuk rute bersepeda melalui pedesaan Cina. Yakni di antara desa, bukit, dan sawah. Akomodasi, transportasi (termasuk kendaraan pendukung), transfer kedatangan, dan banyak makanan sudah termasuk dalam harga. Wisatawan Amerika dapat memesan perjalanan Peregrine ini melalui Adventure Center.

Opsi yang lebih mahal yang menambahkan sedikit lebih banyak variasi (dan beberapa lagi atraksi “arus utama”) adalah paket China Hike & Bike 14-hari Intrepid Travel. Harganya 1.710 USD, ditambah pembayaran lokal 200 USD, dan membawa wisatawan ke Kota Terlarang, Prajurit Terracotta yang terkenal, dan di sepanjang segmen Tembok Besar dengan seidkitaz turis.

Menonton ikan paus di Baja California, Meksiko

Menonton ikan paus di Baja California, Meksiko

“Ini adalah momen seumur hidup,” kata Terry Pritchard, presiden Sea Kayaking Adventures. Pritchard mengacu pada momen ketika paus yang sedang ramah berenang dan menyenggol lambung perahu motor milik perusahaannya. Ini sering terjadi selama perjalanan empat hari “Paus Kelabu Magdelana Bay” yang mengarah ke perairan dalam Boca de Soledad di Baja California, Meksiko.

Sea Kayak Adventures memiliki izin eksklusif untuk menggunakan perkemahan di base camp Isla Santo Domingo. Lokasinya terletak di jantung daerah perburuan paus di Baja California. “Saat ikan paus menembus dan memata-matai di lepas pantai, para tamu dapat menjelajahi pantai-pantai yang berserakan ikan paus dan mencari bangau, kuntul, lumba-lumba, dan semburan abu-abu,” tambah Pritchard. “Boca de Soledad memiliki konsentrasi paus abu-abu tertinggi dari semua laguna Baja, dan kamp kami terletak di tepi saluran yang dalam di mana paus berlayar hanya beberapa meter dari pantai.”

“Grey Whales of Magdelana Bay” sangat murah dengan harga 799 USD dan ​719 USD untuk anak-anak usia 17 tahun ke bawah). Ini termasuk peralatan berkemah selama dua malam di base camp, pemandu alam, makanan, kunjungan perahu motor harian, transfer bandara, dan akomodasi hotel dua malam.

“Ada makanan yang enak, kepemimpinan yang baik, dan berbagai kegiatan yang mencakup mengamati paus, mengamati burung, mendaki, dan berenang,” kata Gary Rogers, seorang pelancong berusia 66 tahun dari San Luis Obispo, California. “Tentu saja melihat paus adalah hal yang utama. Mereka datang tepat ke kapal dan kami bisa menyentuh mereka. ”

“Itu adalah perjalanan yang sangat menyenangkan dan mendidik dengan keseimbangan yang baik antara waktu luang dan kegiatan yang terorganisir,” kata Susie Gillatt dari Tucson, Arizona. “Panduan bagus dan makanan enak, juga.”