Penguin adalah salah satu makhluk paling menggemaskan di dunia dan Anda dapat menyaksikan mereka bermain-main di habitat alami mereka tanpa perlu melakukan perjalanan ke akuarium yang bau. Nyatanya, Anda tidak harus menjelajah ke Antartika untuk menemukan burung-burung yang tidak berpakaian ini. Anda benar-benar dapat menemukannya di seluruh dunia, termasuk di pantai yang hangat.

Setidaknya ada tujuh tempat dimana Anda bisa menemukan penguin yang bebas berkeliaran di alam liar.

1. Kepulauan Falkland

Kepulauan Falkland.

Ada lebih banyak penguin dibandingkan dengan jumlah manusia di Kepulauan Falkland, dan salah satu alasannya sangatlah menarik. Selama Perang Falklands selama 10 minggu, ribuan ranjau darat ditanam di berbagai tempat seperti Yorke Bay. Setelah konflik berakhir, ladang ranjau yang berpotensi mematikan ini dipagari dan ditinggalkan.

Penguin kecil Magellan dan Gentoo yang tinggal di sini tidak memiliki cukup berat badan untuk meledakkan ranjau, sehingga mereka dapat berkembang di sini tanpa disentuh oleh gangguan atau perkembangan manusia. Anda tidak perlu mempertaruhkan hidup Anda untuk melihat penguin di Falklands (Anda dapat melihatnya dengan aman dari belakang area berpagar di Yorke Bay). Atau, periksa tempat seperti Pulau Sealion, di mana Anda bahkan dapat tidur di hotel di sebelah koloni penguin yang berkembang biak di sana.

2. Punta Tombo, Argentina

Punta Tombo, Argentina.

Punta Tombo National Reserve, terletak sekitar setengah pantai timur Argentina, dan juga dijuluki “surga penguin” karena sekitar setengah juta penguin Magellan datang ke sini untuk bersarang. Penguin mulai berdatangan pada akhir September dan menetap hingga April untuk membesarkan anak-anaknya.

Ada sebuah trotoar yang tinggi yang memungkinkan para turis untuk menyaksikan penguin ketika burung-burung ini menjaga sarang mereka, mencari makanan, dan memberi makan anak-anak mereka.

3. Kepulauan Galapagos, Ekuador

Kepulauan Galapagos, Ekuador.

Jika Anda bermimpi berenang dengan penguin, Galapagos adalah tempat untuk melakukannya, karena Anda mungkin akan bertemu jika Anda snorkeling di sekitar Pulau Bartolome. Penguin Galapagos adalah penguin terkecil kedua di dunia. Beratnya hanya sekitar lima pon dan hanya di bawah setengah meter dan menjadi satu-satunya jenis penguin yang hidup di utara khatulistiwa.

Jangan mencoba untuk membalap penguin Galapagos jika Anda cukup beruntung untuk berenang dengan satu diantara mereka — mereka dapat berenang secepat 21 mil per jam saat berburu. Carilah mereka di darat, juga di pulau Isabela dan Fernandina.

4. Kepulauan Ballestas, Peru

Kepulauan Ballestas, Peru.

Kepulauan Ballestas di Peru dijuluki “Galapagos orang miskin” karena keanekaragaman hayati dan aksesibilitasnya (Anda dapat melakukan perjalanan singkat menggunakan perahu dari Paracas, yang berjarak sekitar empat jam perjalanan dari Lima). Pada perjalanan perahu ini, Anda akan mengelilingi pulau-pulau dan Anda akan melihat penguin Humboldt yang terancam punah ini di garis pantai berbatu.

5. Pulau Martillo, Argentina

Pulau Martillo, Argentina.

Kadang-kadang disebut sebagai “pulau penguin” karena koloninya yang besar dari penguin Gentoo dan Magellanicus. Pulau Martillo adalah tempat di mana Anda bisa lebih dekat dengan burung ini. Cagar alam ini dibersihkan dari penghuni lain (terutama sapi dan domba) pada 1960-an, yang telah mengijinkan penguin untuk berkembang di sini. Dan setelah berkembang, sebanyak 1.000 sarang penguin di pulau ini bisa Anda temukan.

Penguin yang bermigrasi ini tinggal di pulau Martillo dari bulan September hingga April, dan Anda dapat memesan tur dengan kelompok kecil, yang memungkinkan Anda berjalan di antara penguin. (Pesanlah lebih awal karena peraturan terkait perlindungan penguin membatasi jumlah kelompok yang diizinkan berjalan di pulau).

6. Boulders Beach, Afrika Selatan

Boulders Beach, Afrika Selatan.

Saat berada di pantai, kemungkinan akan ada sekawanan burung camar yang mengganggu. Tetapi di satu pantai ajaib ini, Anda dapat menghabiskan waktu dengan koloni penguin. Faktanya adalah sekelompok penguin di darat dapat disebut koloni, kebun dengan batu bersusun-susun, atau berlenggak-lenggok. Tetapi begitu kelompok itu berada di air, mereka disebut sebagai “rakit”.

Di Pantai Boulders Afrika Selatan Anda dapat berbagi pasir dan berselancar dengan sejumlah penguin kecil. Ada jalan papan untuk melewati area penguin penguin utama, tetapi Anda juga akan menemukan penguin bermain di pantai atau bahkan berkeliaran di sekitar tempat parkir. (Anda akan diperingatkan untuk memeriksa bawah mobil Anda jika ada burung-burung tersebut sebelum Anda pergi).

7. Phillip Island, Australia

Phillip Island, Australia.

Apa yang lebih lucu dari seekor penguin? Penguin kecil! Penguin terkecil di dunia, yang dikenal sebagai Little Penguins atau “Fairy Penguins,” dapat ditemukan di Australia dan Selandia Baru. Termasuk di Phillip Island di mana mereka melakukan parade malam yang begitu terkenal.

Setiap malam sepanjang tahun, sekitar satu jam sebelum matahari terbenam, sekitar 4.000 penguin melakukan perjalanan dari laut ke rumah mereka di pantai, di mana mereka akan beristirahat dan bermalam. Saksikan pertunjukan  istimewa ini di Phillip Island Nature Park yang telah dibangun dengan kursi bergaya stadion, dilengkapi trotoar, dan juga jendela untuk melihat bawah tanah sehingga pengunjung dapat menonton penguin tanpa mengganggu mereka.

Tujuh tempat tadi sangat layak untuk dikunjungi terutama apabila Anda menyukai penguin. Sambil melihat penguin, Anda juga bisa menikmati pemandangan alam yang luar biasa Indah.